Desorden de Estrés Postraumático (PTSD)

Muchos estudios revelan que PTSD es un problema generalizado en nuestra sociedad. Por ejemplo:

  • 15 a 43% de ambos, niños y niñas, han experimentado al menos un evento traumático en sus jóvenes vidas. De esos niños y adolescentes que han experimentado un trauma, 3 a 15% de niñas, y 1 a 6% de niños, serán diagnosticados con PTSD.(1)
  • Aproximadamente 7.7 millones de adultos americanos, edad 18 y más grandes (cerca de 3.5 % de personas en este grupo) en un año dado tendrán PTSD.(2)
  • Uno en ocho veteranos de la guerra Iraq/Afganistán regresa con síntomas de PTSD, pero menos de la mitad buscan ayuda.(3)
  • Niños abusados sexualmente que padecen ansiedad, evitan hacer frente a su trauma, se disasocian, y ellos están en gran riesgo de desarrollar PTSD más tarde en su vida. Esta evasión es frecuentemente reforzada por la familia.(4)

    Síntomas de PTSD

    De acuerdo al Manual de Diagnóstico y Estadística de Desórdenes Mentales, 4a. edición (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (4th ed.) síntomas de PTSD pueden incluir cualquiera o todos los siguientes:

    • Imágenes intrusivas, pensamientos, percepciones, y recolecciones del evento
    • Sueños aterradores recurrentes (los niños pueden tener noches de terror sin ningún contenido)
    • Experiencias retrospectivas de representación o vuelta a vivir del evento traumático  (los niños pueden mostrar disturbador y repetitivo “juego”, que representa una experiencia traumática, o que expresa aspectos del trauma)
    • Intensa angustia psicológica y fisiológica cuando es expuesto a “detonantes” internos o externos o entradas  (los niños pueden actuar de manera desorganizada o agitada, sin ninguna razón aparente)
    • Evasión o aturdimiento de la receptividad general (evitando pensamientos, sentimientos, conversaciones, actividades, lugares, personas)
    • Incapacidad de recordar un aspecto importante de un evento traumático
    • Marcado disminuido interés en participación en actividades importantes
    • Sentimientos de desprendimiento o separación de otros
    • Ser incapaz de sentir algo intensamente, sentimiento de apatía
    • Sentimiento de tener un futuro limitado (ej. Muerte prematura)
    • Dificultad para dormirse o permanacer dormido
    • Irritabilidad y explosiones de enojo
    • Dificultad para concentrarse
    • Hipervigilancia (estar receloso y nervioso)
    • Respuesta exagerada cuando sobresaltado

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    1. Hamblen (1998). “PTSD in children and adolescents.” National Center for PTSD Fact Sheet. http://www.ncptsd.va.gov/ncmain/ncdocs/fact_shts/fs_children.html
    2. Kessler et al (2005).  ”Prevalence, severity, and comorbidity of twelve-month DSM-IV disorders in the National Comorbidity Survey Replication (NCS-R).”  Archives of General Psychiatry, 62(6) 617-27.
    3. Hoge et al (2004). “Combat duty in Iraq and Afghanistan, mental health problems and barriers to care.” The New England Journal of Medicine, 8(1), 13-22.
    4. Kaplow et al (2005).  ”Pathways to PTSD, part II: sexually abused children.”   American Journal of Psychiatry, 162,1305-1310.